Franco Pellizotti, 36 anni. LAPRESSE

Se l’età è soltanto una statistica. Se è vero che c’è un’età cronologica, ma ce n’è anche un’altra spirituale. Se poi l’età personale fa la media con quella di chi ti circonda – moglie, figli, compagni di squadra – tutti i giorni. Allora Franco Pellizotti ne ha 10 di meno.

«Pelli», quanti anni ha?
«Sulla carta d’identità 36, anzi, 37 il prossimo 15 gennaio, ma sinceramente, mentalmente e fisicamente, molti di meno. Anche la vita del corridore mi riesce molto meglio adesso, perché l’affronto con divertimento e consapevolezza, godendomela».

Tutta, dagli allenamenti alle corse?
«Mi pesa solo una parte di questa vita: i periodi lunghi in cui sono costretto a stare lontano da casa. Penso ai ritiri in altitudine (Etna, Sierra Nevada…) o al Giro d’Italia. Più i primi del secondo: perché in altitudine si vive anche in solitudine, invece al Giro, tra tappe, trasferimenti, recuperi, concentrazione, fatica, non hai quasi il tempo per soffrire di nostalgia. E poi…».

E poi?
«Ho trovato una squadra, l’Androni-Venezuela, a mia misura. Cioè quella di un ciclismo importante ma non ossessionante, soffocante, ingombrante. Facciamo alcune corse del calendario WorldTour, altre del calendario internazionale, tutte quelle del calendario italiano. Un’attività equilibrata e non sfiancante».

Nel 2015 non ha vinto.
«Ma ho fatto tanti piazzamenti, anche al Giro d’Italia, la corsa cui tenevo di più: secondo sullo Zoncolan. Saltato in classifica, la terza settimana ho cercato l’avventura e ho trovato la fuga, tutti i giorni, correndo per divertimento e con una condizione in crescita. E la mentalità della squadra è proprio quella: avventura, fuga, divertimento».

Blu Lungo Da Damigella Favoloso Vestito bm239l Daisyformals D'onore Partito Abito royal 37 Chiffon Da OWTqWSxwg Neoprofessionista nel 2001, quasi un’altra epoca.
«Senza il quasi. Oggi il ciclismo continua ad attraversare un periodo difficile, a volte si ha la sensazione di partecipare, senza volerlo, a una guerra tra poveri. Si paga la crisi economica generale: meno sponsor, meno corse, meno squadre. Ma non è così dovunque. Eppure in Italia la bicicletta non è mai stata così diffusa e usata, anche di moda. Comunque credo in questo mondo, è il mio mondo, mi piace, mi piacciono anche tutti quei giovani che entrano in gruppo e chiedono consigli. Mi sento riconosciuto e stimato».

Già ricominciato la preparazione?
«Mai smessa. Adesso due volte la settimana in palestra e altre due volte in piscina, poi strada e mountain bike. Da solo o in compagnia: Dall’Antonia, Modolo, Dal Col, Cecchinel, Andreetta, più i giovani della Marchiol e della Zalf e, su sentieri e sterrati, con certi amatori che ne conoscono i labirinti. Più s’invecchia, più ci si allena».

Ma l’età non è solo una statistica?
«Il ‘motore’ va tenuto acceso, scaldato, provato. E ogni tanto bisogna farlo cantare aprendo il gas. Magari con qualche cavallo in meno, ma con tanta esperienza e allegria in più. E poi: più si pedala, più si ringiovanisce. E questo vale per tutti».
  Marrone Schmenger Donne Und Canile Delle Bobby Stivali Biker mocca 457 Marco Pastonesi